Kontrowersje, odkrycia, bohaterowie i łajdacy. Fascynujące opowieści na każdy dzień od najpopularniejszego magazynu o historii w Polsce

Kobieta, która przez łóżko wywalczyła niepodległość swego kraju

Portret hrabini Castiglione z 1862 roku pędzla Michele'a Gordigianiego (źródło: domena publiczna).On miał władzę i wpływy. Ona była najpiękniejszą kobietą na kontynencie. Był też ten trzeci, który miał sprytny plan. Gdy historia przyspiesza, najważniejsze decyzje mogą zapadać w cesarskiej alkowie!

W 1854 roku hrabia Aleksander Walewski, syn polskiej kochanki Napoleona, był francuskim ambasadorem w Londynie. Na jednym z balów zaczepił go włoski arystokrata, Franceso Verasis hrabia di Castiglione.

– Czy wie pan po co tu przejechałem?

Walewski nie wiedział.

– Chcę się ożenić i szukam najpiękniejszej kobiety!

– W takim razie nie należało opuszczać Włoch – odparł hrabia Walewski. – Wróć pan do Florencji i poproś markizę Oldoini o rękę jej córki, Virginii. Jest to obecnie najpiękniejsza kobieta w Europie.

To hrabia Walewski poradził hrabiemu Castiglione, gdzie szukać najpiękniejszej z dam. Nie spodziewał się, że polecana kobieta odegra w historii Włoch rolę podobną, co jego własna matka... (fot. Pierre'a-Louisa Piersona z 1856 roku, źródło: domena publiczna).

To hrabia Walewski poradził hrabiemu Castiglione, gdzie szukać najpiękniejszej z dam. Nie spodziewał się, że polecana kobieta odegra w historii Włoch rolę podobną, co jego własna matka… (fot. Pierre’a-Louisa Piersona z 1856 roku, źródło: domena publiczna).

Francesco pojechał do Florencji i ożenił się ze wskazaną damą. Tak zaczyna się historia Virginii Oldoini, hrabiny Castiglione.

Agentka Jego Królewskiej Mości

Rok później osiemnastoletnia hrabina Castiglione przyjechała do Paryża. Jej małżeństwo okazało się wyjątkowo nieudane, a przyjście na świat syna Giorgia niewiele zmieniło. Virginia zdradzała starszego o dziesięć lat męża i trwoniła jego pieniądze.

Inicjatorem paryskiej wyprawy Virginii był jej krewniak, Camillo Cavour, premier królestwa Sardynii i Piemontu. Marzył o zjednoczeniu Italii, a przekonanie samych Włochów do idei federacji nie było jedynym problemem. Równie ważny był układ sił międzynarodowych.

Artykuł powstał między innymi na podstawie książki Macieja A. Brzozowskiego pod tytułem "Boskie. Włoszki, które uwiodły świat" (Znak Horyzont 2016).

Artykuł powstał między innymi na podstawie książki Macieja A. Brzozowskiego pod tytułem „Boskie. Włoszki, które uwiodły świat” (Znak Horyzont 2016).

Przede wszystkim należało wypchnąć z Półwyspu Apenińskiego austriackich Habsburgów, którzy mieli w swoich rękach kilka włoskich państewek. Tutaj nieoceniona byłaby pomoc Francji. W zamyśle przedsiębiorczego Camilla piękna Virginia miała „urobić” Napoleona III. Zjednaj pani dla nas cesarza wszelkimi sposobami. Pamiętaj, że musisz dopiąć celu – premier nie musiał nic więcej dodawać.

Na paryskich salonach

Plan Cavoura początkowo przebiegał bez zarzutu. W 1855 roku Virginia przyjechała do Paryża, w 1856 roku została kochanką cesarza Napoleona III i regularnie przesyłała szyfrowane wiadomości do Turynu. Oprócz tego młoda Włoszka brylowała na salonach. Nigdy w życiu nie widziałam podobnej piękności i nigdy już nie zobaczę – napisała o niej księżna Matternich, żona austriackiego ambasadora.

Taką piękność można było zobaczyć tylko raz w życiu. Fotografia hrabini Castiglione z 1856-1860 roku, dzieło Pierre'a-Louisa Piersona (źródło: domena publiczna).

Taką piękność można było zobaczyć tylko raz w życiu. Fotografia hrabini Castiglione z 1856-1860 roku, dzieło Pierre’a-Louisa Piersona (źródło: domena publiczna).

Jednak księżna poza przymiotami ciała niewiele miała do zaoferowania otoczeniu. Zrażała ludzi pozą i próżnością – dodawała księżna Metternich. – Z wyjątkiem cesarza nie znam nikogo, kto obdarzyłby ją szczególnym zainteresowaniem. Niemiła wobec kobiet, pani Castiglione rozmawiała tylko z mężczyznami.

Virginia była zaprzeczeniem nierzucającej się w oczy agentki. Zachwycała i szokowała strojami, wyznaczała trendy, pozowała malarzom. Jednocześnie powiększała kolekcję wrogów, spośród których numerem jeden była cesarzowa Eugenia, z pochodzenia Hiszpanka, zdradzana żona Napoleona III.

Virginia oskarżona

Na efekty nie trzeba było długo czekać. Pewnego dnia nieznani sprawcy wyprzęgli konie z powozu Virginii. Z kolei w 1857 roku, gdy cesarz przebywał w „odwiedzinach” w jej domku na przedmieściach Paryża, do miłosnego gniazdka wpadł nieznany nikomu młodzieniec z rewolwerem. Ochroniarz cesarza od razu go zastrzelił. Jak pisze Maciej A. Brzozowski w książce „Boskie. Włoszki, które uwiodły świat”:

Hrabina Castiglione zostaje zaprowadzona na policję, brutalnie przesłuchana i oskarżona o współudział w zamachu. Nieprzytomna z wściekłości i strachu wykrzykuje ponoć zdanie, które definitywnie zakończy jej związek z cesarzem: „Ta Hiszpanka drogo mi za to zapłaci!”.

Ten artykuł ma więcej niż jedną stronę. Wybierz poniżej kolejną, by czytać dalej.

Komentarze (10)

  1. Leszek Odpowiedz

    Piszcie,co chcecie,ale moim zdaniem, najpiękniejszą kobietą IX-XX wieku była Daisy Hochberg von Pless, baronowa na zamku Książ.Podziwiana i adorowana przez książąt i cesarzy, którzy masowo zjeżdżali do Książa. Warto przeczytać jej pamiętniki, i obejrzeć zdjęcia w internecie.

    • Członek redakcji | Agnieszka Wolnicka Odpowiedz

      Panie Leszku, zdecydowanie nie dziwię się, że uważano ją wówczas za najpiękniejszą, skoro panie należały do innego pokolenia. Virginia była 36 lat starsza od Daisy i nigdy nie miały z tego powodu okazji do bezpośredniej rywalizacji. W czasach opisywanych w tekście Daisy nawet jeszcze nie było na świecie.

      • ola Odpowiedz

        „Nigdy w życiu nie widziałam podobnej piękności i nigdy już nie zobaczę – napisała o niej księżna Matternich, żona austriackiego ambasadora.” Czyżby Sissi, równieśniczka hrabiny, nie dorównywała jej urodą? Swoją drogą bardzo zmieniły się kanony urody, bo cesarzowa Eugenia również uchodziła za piękną, a na zdjęciach jakoś nie zachwyca.

        • ren

          jeżeli tu chodzi o księżnę Metternich, to ta nie przepadała za Sisi i każdą nazwała by najpiękniejszą byle nie cesarzową

        • Członek redakcji | Agnieszka Wolnicka

          Rzecz też w tym, że Sisi znacznie później rozkwitła. O ile Virginia Oldoini już jako nastolatka zachwycała swą urodą, o tyle poza Franciszkiem Józefem w młodziutkiej Elżbiecie mało kto widział piękność. Dopiero parę lat po wydarzeniach opisanych w artykule uroda cesarzowej rozkwitła. I przeszła do legendy.

    • Członek redakcji | Agnieszka Wolnicka Odpowiedz

      Matką hrabiego Walewskiego była Maria Walewska, której przypisuje się ważną rolę w powiększaniu poparcia Napoleona I dla polskiej niepodległości przez romans z cesarzem. Virginia Oldoini miała odegrać taką samą rolę dla Włochów w łożu Napoleona III.

Dodaj komentarz

Jeśli nie chcesz, nie musisz podawać swojego adresu email, nazwy ani adresu strony www. Możesz komentować całkowicie anonimowo.

Jeśli chcesz zgłosić literówkę lub błąd ortograficzny kliknij TUTAJ.